Humberto Guallpa y Guillermo Vallejo: la mejor Paella Valenciana de Estados Unidos, con nombre y apellidos.

La semifinal celebrada recientemente en Jersey City del Concurs Internacional de Paella Valenciana de Sueca tuvo muchos alicientes. El primero y fundamental, acercar nuestra gastronomía y en concreto nuestro plato más internacional a la sociedad norteamericana, que acudió en gran número al Paella Festival organizado por los amigos de Paella for the World Foundation, dirigida por Rodolfo González Almaguer. El segundo, ver en acción e in situ a reputados cocineros de la costa este americana preparando nuestra paella valenciana a leña, en plena calle, compitiendo entre ellos para llevarse el galardón de mejor paella del certamen, y el derecho a representar a su país en la gran final que se celebrará en Sueca el mes de septiembre de 2016.

Este honor recayó en la pareja formada por Humberto Guallpa y Guillermo Vallejo, dos chefs con una amplia trayectoria profesional a quienes queremos rendir homenaje aquí, dando a conocer sus currículos.

Humberto Guallpa es actualmente el chef ejecutivo del Restaurante Calle Dao, en la calle W 39 de la Isla de Manhattan, Nueva York, entre la Quinta y la Sexta avenidas, muy cerca de la Librería Pública y de Bryant Park. Guallpa muestra en Calle Dao su conocimiento culinario y su estilo personal mediante la creación de platos exquisitamente sabrosos y estéticamente atractivos, combinando a la perfección las culturas latina y china.

Creció en una zona rural de Ecuador, donde su familia tenía una pequeña granja en la que cultivaban y tenían animales para el sustento familiar. El pequeño Humberto mostró interés por la cocina desde edades tempranas, ayudando a su abuela en la cocina y aprendiendo todo lo que podía de ella sobre la preparación de comidas sanas y equilibradas con los recursos de los que disponían. Entró en el negocio de los restaurantes como lavaplatos con 17 años. Su motivación y talento le hicieron abrirse camino a través de las cocinas como Garde Manager, Línea Chef y Sous Chef, hasta llegar a su título actual de Chef Ejecutivo.

Antes de abrir Calle Dao, los proyectos más recientes del Chef Humberto fueron Play, el restaurante sensual en el Museo del Sexo; Vandaag, restaurante que recibió dos estrellas del New York Times; y el Sag Harbor’s Page@63 Main, donde su cocina estaba inspirada en las granjas locales de Long Island. Antes de eso, trabajó en el perfeccionamiento de su arte junto a muchos de los mejores chefs de la ciudad de Nueva York, entre ellos Mario Batali, Marco Moreira, Pablo Zweben, Larry Forgione, Marcus Samuelsson, Rocco Dispirito, Julián Alonso y Franklin Becker. También trabajó como aprendiz en algunas de las mejores cocinas del país, incluida la de New York’s Per Se y Eleven Madison, Chicago’s Alinea, y Guy Savoy en Las Vegas.

Cuando no está trabajando en su oficio, a Humberto le gusta jugar al fútbol, ​​comer, caminar ir en bicicleta, y seguir buscando recursos y nuevos ingredientes para darle nuevos sabores a sus platos. La carrera de Humberto Guallpa ha sido un continuo devenir de su propia tradición ecuatoriana combinada con las técnicas de la cocina francesa, que le han llevado a crear platos deliciosos, únicos, casi obras maestras.

Guillermo Vallejo ha tenido la oportunidad de trabajar con algunos de los mejores chefs de la ciudad de Nueva York, con los que ha aprendido muchos conocimientos y habilidades hasta poder convertirse en Chef de Cuisine.

Vallejo cuenta con una amplia experiencia en una gran variedad de cocinas, entre las que sobresalen la mejicana, la austríaca y la francesa. Y aunque ha trabajado durante muchos chefs fantásticos, a él le gusta siempre destacar su aprendizaje bajo la dirección del chef Kurt Gutenbrunner. Con él empezó su carrera profesional como chef de cocina en Blaue Gans, con quien repitió en el célebre Wallsé (restaurante de cocina austriaco-americana, dos estrellas New York Times y una Estrella Michelin). Bajo el liderazgo y experiencia de Gutenbrunner, Guillermo Vallejo aprendió cómo ejecutar una cocina exitosa, organizada y disciplinada. También ha formado parte de las cocinas de Tocqueville o Bouley, restaurantes de una marcada cocina francesa, trabajando la carne y el pescado con gran maestría.

En su anterior trabajo como Sous Executive Chef en BLT Bar and Grill, Chef Guillermo Vallejo tenia a su cargo un equipo de más de veinticinco personas para llevar adelante el alto volumen de cocina, así como un gran número de personal para eventos especiales y catering privados. En la actualidad es Sous Executive Chef en el New York Yankee Steakhouse de Manthattan, el restaurante del equipo de baseball New York Yankees en la gran manzana, donde también comanda un gran equipo de cocineros y personal de atención de mesas.

Vallejo es hoy un chef organizado y eficiente, conocedor de variedad de cocinas y técnicas, además de un líder eficiente y un gestor con visión empresarial.

Enhorabuena de nuevo a los dos. ¡Nos vemos en Sueca el año que viene!